quinta-feira, 26 de dezembro de 2013

Montadoras usam impressora 3D para fazer carros conceitos



Imagem: Divulgação
As impressoras 3D estão agilizando o processo de criação de carros conceitos, "imprimindo" quase que imediatamente componentes de plástico que levariam semanas para serem confeccionados em autopeças.


A Ford, por exemplo, comemora a produção de 500 mil peças utilizando a tecnologia. O desenvolvimento da cobertura do motor do novo Mustang é um dos casos mais recente.

Segundo a marca, usando os métodos tradicionais, um engenheiro criaria o modelo computacional de um coletor de admissão – a parte mais complicada de um motor – e teria de esperar quatro meses pela produção de um protótipo, ao custo de US$ 500 mil (quase R$ 1,2 milhão). Com a impressão 3D, a mesma peça é feita em quatro dias, por US$ 3 mil (R$ 7.110).


A impressão 3D trabalha comumente com a superposição de finas camadas de plástico, juntando-as para criar a peça final tridimensional. 
Veja o vídeo (em inglês):

O protótipo do novo Chevrolet Malibu norte-americano também seguiu o conceito.

A maior contribuição do equipamento para a indústria é que ele elimina a necessidade de ferramental especial ou moldes específicos para partes que podem ser modificadas no decorrer da concepção do projeto.

A tecnologia também permite aos engenheiros experimentar desenhos mais radicais, de forma mais econômica e rápida.

Já montar carros em grande volumes utilizando a tecnologia ainda não é possível "Hoje, a impressão 3D não é veloz o suficiente para ser utilizada na produção em massa ", diz Harold Sears, especialista técnico de manufatura da Ford.

Mesmo assim é aplicada em automóveis de nicho ou artesanais.

O próximo passo inclui a possibilidade de "impressão" de peças em metal.

"A velocidade dessas tecnologias vem crescendo e a variedade de materiais também, o que nos leva a acreditar que a impressão 3D representará uma grande oportunidade para a manufatura em geral", diz Sears. 

Felipe Nóbrega
UOL
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